Ajuntament de Barcelona

Wigandia urens var. caracasana

Jardines de Mossèn Costa i Llobera

    Nombre catalán: 
    Wigàndia
    Nombre castellano: 
    Tabaquero de Caracas
    Nombre inglés: 
    Caracus wigandia
    Sinónimos botánicos: 
    Wigandia caracasana, Caracus wigandia
    Características de la especie
    Familia: 
    Hidrofiláceas
    Origen: 
    América central hasta Venezuela y Colombia
    Hábitat: 
    Márgenes de caminos y taludes (a veces en grietas de paredes) en lugares con suelos ricos en humus, drenados y frescos
    Características: 

    Arbusto perennifolio de hasta 3 m de altura, con tallos muy peludos.

    Las hojas, muy grandes (de hasta 60 cm de largo y 30 cm de ancho), gruesas y dispuestas de forma radial rodeando al tallo, son alternas, de textura ligeramente coriácea y pilosas, especialmente en el envés, que está recubierto de tomento (pelos que forman una especie de pelusa). Son de forma ovalada, con el margen serrado, y tienen un peciolo que puede llegar a los 10 cm de longitud.

    Las flores, de una sola pieza acampanadas y de color violeta con el tubo de color blanco, son pequeñas y se presentan en inflorescencias escorpioides (en espiral) en la partee final de las ramas. Tanto el cáliz como la corola, formada por cinco pétalos, son aterciopelados.

    Los frutos son cápsulas de 0,5 a 1 cm de largo que contienen numerosas semillas marrón amarillento de forma variable.

    Época de floración: 
    Junio-septiembre
    Usos y propiedades: 

    En la mayor parte del mundo, el tabaquero de Caracas se cultiva en jardines de zonas cálidas con finalidades ornamentales por el aspecto tropical de las hojas y la vistosidad de las flores. Pero en algunas comunidades de las zonas de origen tradicionalmente se usaba con finalidades medicinales.

    Los pelos que recubren tallos y hojas son urticantes, por lo que hay que evitar tocarlos.

    Historia y curiosidades: 

    El nombre científico Wigandia urens var. caracasana está formado por el nombre de género Wigandia, dedicado al prusiano Johann Wigand (1523-1587), y por los términos latinos urens, “que quema”, alusivo a los pelos urticantes de los tallos, y caracasana, “caraqueña, de Caracas”, referente al sitio donde los europeos encontraron la planta por primera vez.

    Se introdujo por primera vez en Europa hacia 1897.

    Más información : 

    LÓPEZ GONZÁLEZ, Ginés A. Los árboles y arbustos de la Península Ibérica e Islas Baleares. (2 vol.) Madrid: Mundi-Prensa, 2001

    THE ROYAL HORTICULTURAL SOCIETY. Enciclopedia de plantas y flores. Barcelona: Grijalbo, 1996

    http://www.rhs.org.uk