Ajuntament de Barcelona

Euphorbia candelabrum

Jardines de Mossèn Costa i Llobera

    Nombre castellano: 
    Árbol candelabro
    Nombre inglés: 
    Candelabra tree
    Características de la especie
    Familia: 
    Euforbiáceas
    Origen: 
    Cuerno de África y gran valle del Rift
    Hábitat: 
    Zonas rocosas, tanto en las llanuras como en las laderas de las colinas, sabanas y zonas de matojos espinosos
    Características: 

    Planta suculenta de 10 m de altura, aunque puede llegar hasta los 20 m, con un tronco corto de 90 cm de diámetro que se ramifica formando una copa en forma de sombrilla.

    Los tallos, de color verde oscuro y parecidos a las de los cactus, tienen cuatro costillas onduladas muy pronunciadas y espinas en las aristas y están ligeramente constreñidas a intervalos irregulares y muy ramificadas. En climas húmedos y cálidos produce hojas lanceoladas simples cerca de la punta de cada rama.

    Las flores, carnosas y de color amarillo verdoso, aparecen en pequeños grupos de 3 a 6 encima del par de espinas y se diferencian por sexo.

    El fruto, de color verde y de la medida de un guisante, está formado por dos o tres lóculos (compartimentos).

    Época de floración: 
    Principios de otoño
    Usos y propiedades: 

    En Etiopía se usa en medicina tradicional.

    Historia y curiosidades: 

    En 1753 Carlos Linneo asignó Euphorbia como nombre de género en honor del médico y herbolario griego Euforbo, médico personal de Juba II de Numidia y Mauritania (52/50 a. C.-23 d. C.) y hermano de Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto. Según Plinio el Viejo (23-79), Juba habría encontrado en el Atlas una planta a la que habría bautizado como euphorbia en honor de su médico personal. A pesar de ello, los estudios del filólogo francés Claude Saumaise (1588-1653) indican que el nombre euphorbia y el conocimiento de la planta son anteriores a Juba (fue mencionada por Meleagro unos doscientos años antes).

    El término latino candelabrum, “candelabro”, alude a la forma de la planta, parecida a un candelabro.