Ajuntament de Barcelona

Opuntia ficus-indica

Jardins de Mossèn Costa i Llobera

    Nom català: 
    Figuera de moro
    Nom castellà: 
    Chumbera
    Nom anglès: 
    Indian fig
    Sinònims botànics: 
    Cactus ficus-indica, Cactus opuntia
    Característiques de l'espècie
    Família: 
    Cactàcies
    Origen: 
    Mèxic
    Hàbitat: 
    Vores de camins, garrigues i penya-segats
    Característiques: 

    Planta robusta, erecta (de fins a 6 m d’alçada) i espinosa, formada per tiges aplanades en forma d’artells (que es poden separar espontàniament de la resta per la part més constreta) ovalats de color verd mitjà. Aquests artells grossos (de 30 a 50 cm de longitud) tenen les arèoles (lloc on s’agrupen les espines) prominents, amb nombrosos gloquidis (pèls rígids) caducs de color marronós, llargs i durs, i de 3 a 6 espines divergents blanques, curtes i amb aspecte pilós.

    Les flors, en forma de corona, són molt grosses (de 7 a 8 cm de diàmetre) i vistoses, de color que va del groc al vermell. Apareixen un cop l’any a les arèoles de les vores dels artells.

    El fruit és una baia carnosa, amb una pell molt gruixuda i espinosa i polpa amb nombroses llavors. Les espines, molt fines, són molt rígides quan el fruit és verd i es van tornant febles i fàcils de desprendre a mesura que madura. El fruit madur, de color groc ataronjat a vermell, segons les varietats, té forma ovalada (de 5,5 a 7 cm de diàmetre i de 5 a 11 cm de llargada) i un pes molt variable, que pot anar dels 40 g als 220 g.

    Època de floració: 
    Maig-juliol
    Època de fructificació: 
    Juny-agost
    Usos i propietats: 

    Els fruits de la figuera de moro es consumeixen com a fruita (fresca, en confitures i melmelades, en suc i seca) i s’utilitzen per preparar licors. A Mèxic, els artells joves (nopales) es consumeixen com a verdura, confitats, salats i com a ingredient d’amanides i salses per a carn.

    A banda del consum com a aliment, la figuera de moro té aplicacions en la indústria cosmètica, en medicina i com a planta ornamental.

    Tradicionalment, la figuera de moro s'havia cultivat per les seves aplicacions i propietats, però actualment està asilvestrada.

    Història i curiositats: 

    El nom científic de la figuera de moro, Opuntia ficus-indica, deriva del llatí opūntia, “opúncia, d’Opus”, antiga ciutat grega, i ficus-indica, “figuera de l’Índia”, de ficus, “figuera”, i indica, “índia, de l’Índia”.

    Als jardins Pinya de Rosa de Blanes (la Selva) es poden veure unes 600 espècies.

    Més informació: 

    LÓPEZ GONZÁLEZ, Ginés A. Los árboles y arbustos de la Península Ibérica e Islas Baleares. (2 vol.) Madrid: Mundi-Prensa, 2001

    http://www.asac.cat

    http://www.suculentas.es

    http://www.plantascrasas.com

    http://www.succulent-plant.com